Del

I et Facebook-innlegg i går meddelte Airbus at prototypen av A321 hadde sin første flytur 11. mars 1993. Siden den gang påpekte den europeiske flyprodusenten i samme innlegg at modellen har utviklet seg mye, og at siste versjon A321LR (Long Range) kan fly langruter med sin utvidede rekkevidde på 4.000 nautiske mil.

Historisk tilbakeblikk

Allerede da det kortere flyet A320 begynte å fly kommersielt i 1988 ble den forlengede versjonen A321 lansert med Lufthansa og Alitalia som de første kundene i følge boken Airbus Jetliners ad Guy Norris og Mark Wagner fra 1999.

Teknisk info

På Airbus’ hjemmesider kan man lese at A321 med sine 44,5 meter er syv meter lengre enn A320 med sine 37,5 meter. Tilsvarende pleier en A321 å ta fra 180 til 220 passasjerer mens A320 fra 150 til 180. I tillegg rapporterte Airbus at 1.618 eksemplarer av A321 flyr for over 100 flyselskaper verden over per 31. desember 2017, og at American Airlines og China Southern Airlines har de største flåtene av modellen med henholdsvis 219 og 97 eksemplarer hver.

A321 i Norge

På norske flyplasser er A321 et hyppig syn, og særlig på Oslo Lufthavn. Blant nordiske flyselskaper har SAS fløyet typen mellom Gardermoen og Kastrup i mange år, og charterselskapene Thomas Cook og Novair frakter årlig flere tusen solhungrige nordmenn om bord i A321 på ferie til varmere strøk. Blant utenlandske selskaper ses A321 daglig i Turkish Airlines’ farger på OSL, og fra tid til annen flyr også British Airways, Lufthansa og Aeroflot A321 til Oslo.

Oppgraderte modeller

Nordiske flyselskaper merket seg raskt da Airbus lanserte de oppgraderte NEO (New Engine Option)-versjonene av hele A320-serien med sine drivstoffsparende og mer stillegående motorer. SAS flyr allerede NEO-utgaven av A320 mens Novair frakter feriereisende i A321NEO.

Første A321 NEO for Novair. Foto: Airbus

I tillegg annonserte Norwegian i juli 2016 en bestilling på 30 eksemplarer av ovennevnte A321LR som del av deres langrutesatsing. Første fly ventes levert i 2019, og til FlightGlobal sa Norwegians Chief Commercial Officer Thomas Ramdahl forrige måned at Washington DC kan bli en mulig destinasjon.

A321LR i Norwegians farger. Illustrasjon: Airbus

Således kan man med rimelig sannsynlighet regne med gårdagens 25-åring som en synlig flymodell verden over i lang tid fremover.